当超级电脑和人类一起参加益智节目抢答,冠军会是?

当超级电脑和人类一起参加益智节目抢答,冠军会是?

今天,结合了型态比对技术和複杂沟通能力的电脑开始在人类设计的游戏中击败人类。2011 年 2 月 14 日和 15 日播出的美国电视益智节目「危险境地」,出现一位非人类的参赛者:一部名叫「华生」(Watson)的超级电脑。这是 IBM 特别为了参加这个益智问答比赛而设计的电脑,并以 IBM 传奇人物、前执行长汤玛斯‧华生(Thomas Watson, Sr.)来命名。「危险境地」自 1964 年开始播出,到了 2012 年,已经名列美国最受欢迎的前五大电视联播节目。节目每次播出时,大约都有七百万名电视观众盯着主持人崔贝克(Alex Trebek)提出五花八门的各种问题,让参赛者抢答。

这个益智节目之所以如此长寿,又极受欢迎,是因为规则简单易懂,但想要有好成绩,却又非常困难。在每一集节目中,几乎每个参赛者都能答得出其中一些问题,但能全部答对的人却寥寥无几。题目包罗万象,参赛者预先不晓得这次会出现哪些主题。参赛者答题必须快、狠、準:反应要快,因为每个题目都必须和其他参赛者抢答;出手要狠,才能累积足够奖金,获得最后胜利,因此参赛者必须大胆抢答许多问题,尤其要勇于回答困难的问题;答题要準,因为每次答错,都会扣掉一些奖金。

「危险境地」节目製作人还进一步用各种双关语、韵文和其他文字游戏来挑战参赛者。举例来说,题目可能是:「提醒我们 NBA 国王队(Kings)所在城市过往的押韵字。」要找到正确答案,参赛者首先必须知道 NBA 代表什幺意思〔就这个题目而言,NBA 是指美国职业篮球协会(National Basketball Association),而不是美国银行法案(National Bank Act)或化合物正丁胺(n-Butylamine)〕,也需知道 NBA 的国王队是哪个城市的球队〔加州沙加缅度(Sacramento)〕,还有,题目中特别要求必须是能提醒城市过往的押韵字,表示正确答案应该是「Sacramento memento」,而不是「Sacramento souvenir」(虽然都是指沙加缅度的纪念品),或其他任何能提供正确事实的答案。在听到这类提示后,能正确回答问题,需要具备高超的型态比对能力和複杂的沟通能力。

想在「危险境地」中获胜,必须能反覆在瞬间精準展现高超的两种能力。

2011 年的节目中,华生电脑的对手是肯‧詹宁斯(Ken Jennings)和布莱德‧拉特(Brad Rutter),两人都是这个高深莫测的行业中最优秀的知识工作者。

2004 年,詹宁斯曾经打破「危险境地」的纪录,连续蝉连 74 次冠军,拿到高达 317 万美元的总奖金,成为传奇人物。事实上,有的人把华生电脑的诞生归功于詹宁斯。

根据 IBM 内部流传的故事,IBM 研究部门主管查尔斯‧利可(Charles Lickel)一向对推动人工智慧技术的发展非常有兴趣。2004 年秋天某个晚上,利可在纽约州费斯基尔镇(Fishkill)的牛排馆吃晚餐,大约七点钟左右,他注意到餐厅里很多客人都站起来,往隔壁酒吧走去。于是,他也跟着其他人走过去,想知道究竟是怎幺回事,结果发现大家都挤在酒吧的电视萤幕前面,观看詹宁斯蝉连第 55 次冠军的比赛。

利可明白,如果能让詹尼斯和懂得益智问答的超级电脑对决,除了能测试电脑的型态比对和複杂沟通能力之外,一定会成为轰动一时的大事。

由于「危险境地」是三方参与的比赛,理想的第三名参赛者应该非拉特莫属。拉特曾经在「危险境地」节目 2005 年冠军总决赛中,击败詹宁斯,赢得超过 340 万美元的奖金。两人都学识渊博,都熟悉这种益智问答比赛的规则和特性,也都懂得应付压力。

任何机器想要击败这两个人都很困难,而华生电脑的第一个版本更是差得远了。华生电脑的程式设计师可以把它调整为更积极抢答问题(因此答错的机率也较高),或答题的态度更保守,但比较準确。2006 年 12 月,这个计画启动之后没多久,华生电脑被设定为七成的时候都会试图回答问题(算是比较积极的答题态度),结果大约只能答对 15% 的题目。然而,当詹宁斯抢先按下按钮时(换句话说,当他有七成的时候成功赢得答题的权利时),他却能答对其中将近九成的题目。

但华生电脑学得很快。在权衡华生在积极度和正确度的表现后,华生超级电脑进步神速。到了 2010 年 11 月,华生电脑已能积极抢答,在所有的模拟题目中,赢得 70% 的答题权,同时还答对其中 85% 的题目。这是惊人的进步,不过还不能和最厉害的人类参赛者相提并论。华生团队继续努力,直到 2011 年一月中旬,比赛将进行录影,并在二月份播出,没有人知道他们创造的电脑和詹宁斯及拉特对决时,会表现如何。

结果,电脑狠狠击败人类参赛者。华生答对了各式各样的题目,範围从「奥运会奇闻轶事」(例如针对提示:「1976 年在这个『现代』比赛项目中,一位选手遭驱逐出场,因为他在自己的剑上安装了电子线路,因此儘管剑未触碰到对手,却依然得分」,回答「五项全能」),到「教会与国家」〔华生电脑知道所有答案都会包含「church」和「state」的其中一个字,因此当主持人提示:「意思可能指在脑中逐步发展成形或怀孕」时,华生回答「gestate」(孕育、酝酿)〕。当然,华生超级电脑还未臻完美(比方说,在「其他涵义」类别中,当题目是:「格调优雅,或同一年毕业的学生」时,华生回答「chic」(时髦、雅緻),而不是「class」)。不过,华生已经表现得非常优异了。

而且华生的速度超快,总是比詹宁斯和拉特更早按下按钮,抢到答题权。举例来说,在最初的两次比赛中,华生有 43 次抢答成功,其中答对了 38 题。詹宁斯和拉特加起来只成功抢到 33 次答题权。

两天的比赛结束后,华生累积的奖金为 77,147 美元,是人类竞争对手的三倍多。屈居第二的詹宁斯在回答最后一个问题时,加上个人的注脚:「欢迎我们新的电脑霸主。」他后来解释:「就好像新的生产线自动化机器在二十世纪取代了许多工厂工作,布莱德和我是被新一代『思考』机器淘汰的第一批知识工作者。『益智节目参赛者』可能是被华生电脑取代的第一种工作类型,但我很确定绝对不会是最后一种。」

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